48 hours of adult playground

​I literally had no expectations when I left two days ago for a game reserve somewhere out there – North of Pretoria. I would stay in an ordinary upmarket game reserve and do my normal morning and evening game drives – that was, what I actually thought. Well. It turned out to be not quite like that after all. In fact – these past 48 hours were by far the most eventful and completly NOT ordinary hours I ever experienced.

The 48 hours started with an hour of helicopter flight. While i felt like it was christmas and my birthday at the same time when i saw the two helicopters waiting for us – the rest of the group was by far not as excited as i was. They all flew helicopters before and it wasnt essentially something, they always dreamed off. 

As a result, they let me sit in front. I behaved like a stereotypical American Tourist. Phone on selfie mode in my right hand, camera in my left hand – and as excited as one can be. This excitement did vanish after like twenty minutes into the flight though, when i felt my motion sickness coming up. As a result,  to focus on not puking into the helicopter for the following 40min was my main concern and i did not even see the giraffes at our lodge, when we flew over the lodge. What  luxury problem, i discovered! Getting sick during a helicopter flight is certainly a problem, i never thought i had to deal with.

We arrived in time for sundowners and because the staff wanted to show us, how unusual this place was we did not DRIVE to our sunset spot…. Nope. We flew there. While now everyone was excited to explore the reserve from the air and chopper along the curvy river in the reserve, i got super pale and actually thought to myself that i rather would hike up to that sunset spot than flying. LUXURY PROBLEMS. I survived though. Barely, but i did. I was rewarded with the most breathtaking view from a cliff over the super green and vast reserve. What a sundowner spot!! I mean. I FLEW in a CHOPPER up a mountain in order to drink G&T and watch the sun goes down. How surreal is this?!

What we also did after arrival was, to check out the area with quadbikes. I understood the following day, why they let us roam around on quad bikes that evening… We saw loads of giraffes, in fact we saw so many that I, at one point, stopped taking pictures of them. Simply because i saw so many. 

I fell asleep that night to the sound of the wild. No better way to fall asleep.

The next morning, we started with the best views and a head full of emotions, into our day. We finished off breakfast and were told to grab our not so clean stuff and closed shoes – as our next activity for the daywas paintball. Not the normal paintball though. Paintball on quadbikes and with a helicopter!! Let me repeat what i just said: paintball with gunning people from a chopper and targets driving around on a reserve on quad bikes! What the hell??

 I felt i wasn’t ready to be a target so i decided to overcome  my motion sickness and fly in that chopper and hunt down quadbike drivers. Dont misunderstand me: i do still think there is something wrong with gunning down people from choppers with paintballs. However, you guys dont understand how much fun it is and how much adrenaline goes through your veins in a split second. The chopper driver was quite talented and we flew super low and chased the quadbikes out of the bushes. I was so full of adrenaline and motionsick that i decided in my not so right mind, to be the target too. That was even more fun. Picture me driving along a straight super dusty path in second gear like a grandma but waaay too fast, screaming my heart out and laughing like a manic while the chopper was right next to me and shot me down. Maaaaan. It did hurt a little but it was so. Much. Fun.  Until i hid under a tree so well that i couldnt go forward or backwards anymore because i drove that quad against a tree and didnt know how to enable the gear to go back.

So. Much. Fun. 

 While the ladies of the group then moved on to the pool area, I decided to stay with the boys do some target shooting. We shot our way through the extensive gun selection of the owner and I missed all the targets and still managed to be better than the boys when I accidentally shot with a sniper the target i wasn’t supposed to shoot at but hit it right in the bulls eye.

The cherry on top of my crazy adult fun day was a professor, who came by before dinner that evening and explained the stars to us, while a massive shooting star made its way through the sky. 

What a day! I needed the complete way back from my little excursion to Cape Town to process these past 48hours of fun.

If you EVER have too much money and want to waste it on something else than drugs and alcohol – do yourself a favour and visit this remote reserve somewhere north of Pretoria. You will not regret your expenses, trust me on this.

Ten years.

Ich fühle mich diesen Monat furchtbar alt. ich weiß leider noch, als wäre es gestern gewesen, wie ich meinen Abschied feierte und zusammen mit zwei Jungen Herren im Flugzeug soviel Wein trank bis ich Flugangst und allgemeine Zukunftsangst ueberwunden hatte. Es ist diesen Monat 10 ganze Jahre her, dass ich das Elternhaus und mein gewohntes Umfeld verließ und die Welt zu meiner Heimat machte.

In den 20gern geht es noch. Da kann man sich nicht haarklein genau daran erinnern, was man jeweils vor 10 Jahren gemacht hatte, weil man einfach noch zu jung war um sich zu erinnern. Nun, seit etwa zwei Jahren mache ich aber erschreckende Bekanntschaft mit dem Bereich Langzeitgedächtnis, welches Erinnerungen hervorrufen kann als wäre es gestern gewesen.

Australien war meine Einstiegsdroge. Ich habe innerhalb von einem Jahr komprimiert alles gelernt, was andere in der gesamten ersten Hälfte ihres Erwachsenendaseins erst mitkriegen. Ich bin stolz darauf muss ich sagen. Falls ich je Kinder haben werde, werden die definitiv ebenfalls aus dem Nest geschmissen nach dem Abi und zwar auch gleich direkt aus dem Land.

Die Zeit in Australien veränderte mich. Ich wurde innerhalb kürzester Zeit mutiger, entscheidungsfreudiger, dankbarer, allgemein glücklicher aber auch realistischer. Gleich am Anfang in Australien schmiss ich meine gesamte Planung über Bord und machte genau das, was ich nie zuvor geplant hatte. Ich lebte. Ohne Plan, und mit einzigem Ziel so weit wie möglich in Australien einzutauchen.

Es gab auch frustrierende Momente. Mein Autounfall und mein Pech mit Arbeitsstellen. Das härtete aber nur noch mehr ab. Ich arbeitete, trank, gab Geld aus und postete alles fröhlich auf meinem erstem, sehr jungfräulichen Blog.

Viele der Freunde, die ich in Australien kennen gelernt habe, kann ich immer noch zu meinen Freunden zählen. Nur meine Tina verstarb leider vor einigen Jahren bei einem Unfall und die Erinnerungen an die Zeit mit ihr sind seither noch sehr viel bildlicher in meinem Gedächtnis abgespeichert – ein bisschen bunter als der Rest.

Abschied nehmen ist der einzige wirklich große Nachteil beim Reisen und es ist auch der Teil, der an mir zehrt. Andauernd verabschiedet man sich von allen die einem lieb sind – ob erst seit kurzem oder schon länger. Man taucht in viel kürzeren Abständen in neue Lebensabschnitte ein, als wenn man die gesamte Zeit nur an einem Ort leben. Immer wieder kommen neue liebe Menschen hinzu und heimlich verschwinden andere aus deinem Leben. Was bleibt sind Erinnerungen über Erinnerungen sowie all die Freunde, mit denen man mehr als nur eine Autofahr verbracht hat. Freunde, die weiterhin einen begleiten im neuen Abschnitt, im neuen Land, in einer neuen Stadt oder im neuen Job. Sie sind zusammen mit der Familie die einzige Konstante in meinem Leben. Während alles vergänglich ist im Leben eines ewig Reisenden, sind die Freunde und die Familie die einzigen die immer noch da sind. Egal wie schlimm der Fall war, egal wie drastisch der Neustart. Dieser Punkt bringt mich direkt zum nächsten Thema: Dankbarkeit.

Ich kann mich nicht erinnern, vor meinem Start der langen langen Reise je so dankbar gewesen zu sein, wie ich in den letzten Jahren – eigentlich seit Australien und meinem Autounfall bin.

Ich lag inmitten eines gigantischen Sternenhimmels genau in der Mitte von Australien beim Ayers Rock und konnte mein Glück nicht fassen.

Ich sah Tatort, verbrachte lange Sushi Abende und viel Zeit mit Leuten, die ich heute noch enge Freunde nennen darf.

Ich aß Abendbrot mit Blick auf zwei Rhino Babys,eng bewacht von den Müttern.

Ich stand auf der Spitze des Lions Heads und war stolz dass ich ganz alleine einen weiteren Neuanfang gestartet habe.

Ich saß am Rande des Okavango Deltas umgeben vom Zirpen der Grillen und bewunderte das Gewitter am Horizont.

Ich pflanzte zusammen mit Schulkindern Bäume in Zambia und tamzte Barfuß ums Lagerfeuer.

Ich ran meinen ersten (und einzigen) Marathon.

Ich stand zusammen mit meiner besseren Hälfte am endlos weißem, langen Sandstrand irgendwo bei Mosambik ganz alleine und beobachtete Delfine die sich bei Sonnenuntergang in den Wellen tummelten.

Habt ihr Momente, an die ihr euch erinnert, in denen euer Herz weh tat und sich die Kehle zu schnürte weil ihr so glücklich und dankbar wart?

10 Jahre Reisen machten mich ganz langsam zu dem, was ich heute bin. Nie würde ich mein Leben eintauschen.

Es geht immer weiter und die Zeit bleibt nie stehen. Ich bin gespannt, wo ich in 10 Jahren sein werde. Ich habe absolut keine Ahnung. Ich hoffe, euch geht es auch so. So sehr einem die Ungewissheit Angst macht, so sehr macht sie auch frei.

Never stop exploring.

Family madness

​I woke up this morning with the weird feeling that i was being watched. It was still dark at around 7am and i tried to orientate myself. As soon as i understood where i was, who i was and what day it was i saw him. My 4 year old nephew. sitting in the darkness on the living room table, eating his Yoghurt and silently judging me to pieces. „are you still sleeping?“ he asked. i replied „yes“. but that was a mistake. My nephew is smart. He knew i wasnt sleeping. So he forced me in the very early morning hours to get up from the couch and play with him. 

Thats how my days are currently starting. I am back at home – home-home in fact – on holidays and to see friends and my family. I have reached the age where the main part of my luggage when going home is filled with presents. Not for my folks or friends. But for the kids. I am the blonde auntie or godmother from AFRICA. The one who always arrives and departs with the plane and only communicates via skype for the rest of the year. I am the one who is barely there but 120% there when i am actually present.

I love the culture shocks i get every time i arrive back in Europe. Strangers suddenly speak German, cars drive on the „wrong“ side of the road and everything is so green and lush. And EMPTY!! No people. No beggars. Half as many cars. SO QUIET! 

The differences are amazing although i am never fully aware of the differences, when i return to South Africa.

As you guys know though, I am notorious in picking the wrong travel season. All. The. Time. Guess the weather conditions currently here. Jep. You are right. It rains. Every day. Its a silent rain which creeps up on you and makes you cold and wet and miserable. I am trying to find the good in this but i am still searching.

Actually i am not. You guys should have seen my granny today. She gave up on me already and thought i wouldnt make it this year back home. Ha! But i made it. Arrived in time for cake and coffee which my granny couldnt finish because she was so excited to see me. Big smile in her face, she instantly recognised me and kept on telling everyone that i am the lost granddaughter from Africa who finally made it home, while she didnt let go of my hand.

You know. After all, does it really matter what time of the year i travel when in fact, the weather does not even matter? As the Hamburgers also say: there is no bad weather there is only the wrong clothing. In summary, this means: there is no wrong season to travel, there is just a wrong attitude. There you go. Wise sentence of the month. I shall live up to this in the following weeks. Stay tuned.